Mi predicción para la semana de Wild Card

Se acabó lo que se daba, la temporada regular ya ha finalizado y desgraciadamente, ya solo nos queda un mes de competición, aunque menudo mes, llegan los playoffs y a continuación vamos a ver mis previsiones para este fin de semana.

índice    RAVENS VS. STEELERS    índice

Como no podía ser de otra forma, Baltimore y Pittsburgh se citan un año más en playoffs, a estos dos equipos no les basta con verse las caras en su División, es raro la vez que no coinciden tras la temporada regular, lo que muestra el potencial de ambas franquicias.

Por un lado, la defensa de Ravens terminó en el puesto 23 contra el pase, mientras que fue la cuarta mejor parando la carrera; por su parte Steelers terminó siendo la defensa 27 por aire y la sexta por tierra; conclusión, ambos equipos van a conceder muy pocas posibilidades a los corredores rivales para que estos tengan un buen día, está claro que el partido se tendrá que decidir en las alturas.

En cuanto a Baltimore, creo que pueden tener cierta ventaja en el ataque terrestre, si finalmente Bell no puede jugar por parte local, el runningback de Pittsburgh ha sido el alma de la ofensiva acerera junto con Brown, los Steelers han fichado a Ben Tate en previsión de que su estrella no pueda jugar, pero no es lo mismo, así que tal vez los Cuervos con Forsett ganen la partida en ese apartado, el problema viene en lo que señalé antes, puede que ganen más yardas por tierra, pero ante esa defensa, no creo que sean suficientes como para asentar un juego creíble que libere a Flacco, a buen seguro que tendrá que pasar bastante el mariscal de Ravens y ahí se verá si de nuevo va a reaparecer la versión Flacco élite que nos muestra en estos partidos, o si será el Flacco más limitado de temporada regular, en su defensa hay que decir que la línea ofensiva no le está concediendo excesivo tiempo para lanzar, lo que obviamente redunda en las estadísticas del pasador. Creo que Owen Daniels puede ser una buena válvula de escape si Flacco no tiene tiempo para lanzar, y no nos podemos olvidar del incombustible Smith que seguro que reclamará protagonismo en el duelo.

Con respecto a Pittsburgh, como digo la clave estará en ver si Bell juega o no, y si lo hace en que condiciones estará, sin el Big Ben tendrá que volver a hacer uno de esos partidos que nos mostró este año, con un montón de yardas y touchdowns; viendo la defensa rival creo que lo puede lograr,Antonio Brown está haciendo la campaña de su vida, es literalmente imparable, además Bryant no se está quedando atrás, y es un peligro en rutas largas, aunque para fortuna de Ravens, Ngata ha cumplido sus cuatro partidos de sanción y regresará descansado, tanto para frenar la carrera, como para meter presión al quarterback, con la inestimable ayuda de un Dumervil que es un auténtico caza quarterbacks este año.

Creo que será un duelo duro y disputado, como siempre acostumbra a ser, cualquier error será clave, no descarto que terminen en prórroga, pero me voy a decantar por Steelers, Big Ben y Brown me parece que pueden ser más peligrosos que el ataque aéreo rival, además algo me dice que Miller puede ser el factor diferencial en este partido, este año no ha tenido tanto protagonismo en el ataque acerero, pero tal vez lo han estado reservando para el momento de la verdad, que es ahora, si Bryant y Brown pueden hacer el campo largo y reclamar la atención de la secundaria, el tight end puede hacer mucho daño a la zaga rival.

índice    BENGALS VS. COLTS    índice

Probablemente este sea el encuentro en donde veamos una mayor anotación, los Bengals han sido la defensa número 20 tanto contra el pase como contra la carrera, mientras que Colts fueron la número 12 por aire y la 18 por tierra, pero todo sea dicho, los números de Colts me parece que están hinchados por algunos de los rivales que han tenido este año los de Indiana, que no tenían el nivel para meterlos en apuros.

Los Bengals supongo que tratarán de balancear el juego, ahora que han recuperado a Bernard, Hill tiene un gran aliado para darle descanso, lo que vuelve más peligroso al juego por tierra de los Bengals, deberían aprovecharlo, porque si un año más tratan de ganar un partido de playoff con Dalton llevando la batuta, todos sabemos como terminará la cosa, en fracaso. No entiendo como todavía hay gente que confía en el pelirrojo mariscal de Cincinnati, deberían buscarle un sustituto de garantías antes de que la genial hornada de jugadores de los Bengals en ataque, se le pase la ocasión de hacer algo grande.

Los Colts por otro lado no tienen juego de carrera, así que directamente asistiremos a otra exhibición de Luck, lanzando y lanzando, sin importarle los riesgos que asuma, el trío formado por el receptor Hilton y los tight ends Allen y Fleener serán la clave para la victoria de Colts, si Luck se dedica a repartir el juego entre ellos, junto con la pequeña ayuda que puedan aportar Wayne, Moncrief y Nicks, probablemente hagan que la carrera no sea necesaria y por aire se las puedan apañar de sobra.

Apuesto por Colts, en casa son muy fuertes, Dalton probablemente volverá a obcecarse en buscar a Green, siempre y cuando este pueda jugar, pues es duda por un golpe en la cabeza; desde que el receptor número 1 de Bengals reapareció, Sanu ha pasado a mejor vida, y las intercepciones se han multiplicado; Luck también se llevará alguna intercepción, pero en Colts lo asumen sin problema, pues saben que sobre todo Hilton en alguna jugada va a quemar seguro la defensa rival con algún big play. Resumiendo, partido con muchos turnovers y en el que Dalton será de nuevo y espero que por última vez el protagonista del fatal desenlace bengalí.

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El partido con menos pedigree de la Wild Card. Por un lado llegan unos Cardinals diezmados por las lesiones, y enfrente estará un equipo que ha ganado su División con balance negativo de victorias, lo que dice todo sobre su potencial.

Creo que no hay mucha historia que contar en este enfrentamiento, partido de anotación baja, la defensa de Arizona mantendrá en el duelo al equipo hasta aproximadamente el final del tercer cuarto, pero tarde o temprano terminarán pagando el estar mucho tiempo en el terreno de juego, pues aunque el ataque de Panthers tampoco es una maravilla que pueda mantener drives sostenidos, la defensa de Arizona es la 29 contra el pase, lo que demuestra de que con Benjamin y Olsen, Newton puede tener de sobra para superar a la zaga rival, siempre y cuando el pass rush de Arizona le deje, pues la línea de ataque de Carolina está formada por espantapájaros, más que por jugadores, el pobre Cam si no se mata un día con el coche, lo van a matar en el campo a golpes.  El juego de carrera de Carolina después de mucho tiempo vuelve a estar sano, así que entre Stewart, Williams y Tolbert, le pueden hacer mucho daño a la zaga de Cardinals, cansándolos mucho, aunque no ganen muchas yardas.

Apuesto por Carolina, por mucho que acabaran con récord negativo, sin un quarterback y sin tu corredor titular, Arizona no creo que tenga armas para superar a una defensa de Panthers que en las últimas semanas por fin ha elevado el nivel, y se está pareciendo más a la defensa antaño conocida de Carolina, por tanto, todo son malas noticias para Arizona, por mucho que Ariance sea capaz de motivar a sus muchachos, creo que la temporada ha concluido para este equipo al que la suerte los está abandonando en las últimas campañas.

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El último partido de Wild Card enfrentará a dos equipos que llegan a este partido con un denominador común, los dos defensive tackles franquicia estarán fuera del partido, en el caso de Suh, una vez más por su estupidez supina, tras pisar a Aaron Rodgers la semana pasada y haber sido sancionado con un encuentro, mientras que en el caso de Melton, se ha lesionado para el resto de campaña, todo un contratiempo para la línea defensiva de Cowboys, que no era ya de por si excesivamente buena.

Así pues, la principal clave para el desarrollo final del partido, creo que será precisamente la baja de Suh, la línea ofensiva de Dallas es la mejor de la liga y Murray se ha beneficiado de ello toda la temporada, con Suh las cosas no iban a ser tan fáciles, pero ahora, el runninback tejano lo va a tener más sencillo, Levy desde el puesto de linebacker tendrá que multiplicarse para frenar las acometidas de Murray, pero a pesar de la gran campaña que está realizando, no creo que sea suficiente. Fairley es posible que después de mucho tiempo lesionado pueda reaparecer, pero no creo que esté en forma para un partido tan importante, no deberíamos esperar mucho de él.

Si en Dallas no se vuelven locos y continúan con el gameplan que tanto éxito les ha dado a lo largo de la campaña, es decir, correr, correr y de vez en cuando pasar, el partido creo que se decantará del lado local; Romo ha realizado una gran campaña porque apenas a tenido que llevar la responsabilidad, si asientan la carrera, a poco que Bryant aporte por aire, con la ayuda de Williams y de Witten, Detroit no podrá parar todo el potencial de Cowboys, y lo peor es que seguramente Dallas tratará de mantener drives sostenidos que cansen a la zaga contraria, algo que le vendrá de perlas a la defensa local para cuando tengan que saltar al campo.

Detroit si quiere vencer tiene que lograr que la carrera funcione, aprovechar la baja de Melton para que Bell abra huecos por el centro y obligue a la defensa de Dallas a cerrarse, si logran esto, Stafford lo tendrá más fácil para conectar con Megatron y con un Golden Tate que sin hacer mucho ruido está realizando un temporadón, aprovechando las dobles coberturas que se lleva su compañero, además la baja de Melton no solo afecta a la carrera, pues como dije antes, el pass rush de Cowboys no acostumbra a realizar muchos sacks, y sin su tackle titular, Stafford va a tener más tiempo para lanzar, lo que puede ser peligroso para los locales, pues la secundaria de Dallas no es mucho de fiar.

Resumiendo, voy a apostar por Dallas, pero no creo que vaya a ser tan sencillo como muchos piensan, creo que la clave será en ver cual de los dos quarterbacks comete menos errores, y ahí por una vez puede que Romo se lleve el duelo, me parece que el mariscal de Lions si se ve por debajo en el marcador se va a dedicar a lanzar seguido a Calvin Johnson, y eso le puede valer alguna intercepción, y para mi la principal clave va a ser que la defensa de Detroit va a acabar muy cansada, porque creo que estará mucho tiempo en el terreno de juego.



estrellasolitaria

Soy un sufrido seguidor de los Cowboys que sigue viviendo de los tiempos pasados que fueron mejores que los actuales para mis vaqueros. El fútbol americano no es el único deporte que me gusta, ya que soy fan de casi cualquier deporte que exista.

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