Hurricane

El cantautor Bob Dylan (1941, Duluth, Minnesota) se inspiró en un trágico suceso para escribir esta canción. Corría el año 1966 cuando un aspirante al título de los pesos medios de boxeo se veía envuelto en un crímen de connotaciones racistas en el Lafayette Bar and Grill de Nueva Jersey. Tres blancos fueron asesinados y se decidió que Rubin Carter (1937, Paterson, Nueva Jersey – 2014, Toronto) –un boxeador de éxito por aquel entonces- y su amigo John Artis fueran los cabezas de turco basándose en el testimonio adulterado de dos ladrones que estaban atracando el lugar durante la refriega. Su pecado: ser negros.

Este argumento, tan simple como, por desgracia frecuente, sirve de excusa a un cantante que siempre se ha destacado por la denuncia social para componer una canción tan intensa como explícita sobre las circunstancias que rodearon la actuación policial y el posterior juicio que dieron con los huesos de Rubin y su amigo en la cárcel durante casi 20 años.

Tras dos revisiones del caso, una en 1976 y otra en 1985, forzadas por campañas llevadas a cabo por simpatizantes como Muhammad Ali o el propio Dylan se consiguió que el juez le pusiese en libertad al considerar que se habían violado sus derechos y que el castigo respondió “más al racismo que a la razón”.

Bob Dylan se vio obligado a regrabar la canción modificando las letras por alusiones a algunos de los participantes en el caso que no quedaban en muy buen lugar y ante el temor de la Columbia Records, productora del disco, de posibles demandas por difamación, de hecho la testigo Patricia Graham Valentine la llevó a juicio.

Voces críticas acusaron a Dylan de inexactitudes referidas a la carrera del boxeador ensalzándola por encima de su verdadero nivel como también de obviar cualquier referencia al violento carácter que este tenía y que le había costado visitas al reformatorio y a la cárcel con anterioridad a su despegue como púgil, así como de haberse tomado numerosas licencias artísticas.

Durante la gira que precedió al disco, Bob Dylan y su banda ofrecieron un concierto benéfico en el Madison Square Garden de Nueva York y otro el año siguiente en el Astrodome de Houston que recaudaron suficientes fondos para reabrir el caso en 1976, a pesar de ello ambos acusados fueron condenados de nuevo a dos cadenas perpetuas consecutivas el 9 de febrero de 1976.

Como curiosidad, desde el 26 de febrero de 1976 en Houston, Bob Dylan no ha vuelto a tocar la canción en directo.

Más allá de controversias, la canción destaca por su trepidante ritmo y por unas letras muy trabajadas.

Parece haber un enorme respeto por esta canción ya que no ha habido muchos cantantes que se hayan atrevido a versionarla. De hecho sólo hay dos versiones de estudio a cargo de Ani Difranco y Milltown Brothers.

Letra

Hurricane

Pistol shots ring out in the barroom night

Enter Patty Valentine from the upper hall

She sees the bartender in a pool of blood

Cries out, “My God, they killed them all!”

Here comes the story of the Hurricane

The man the authorities came to blame

For somethin’ that he never done

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world

Three bodies lyin’ there does Patty see

And another man named Bello, movin’ around mysteriously

“I didn’t do it,” he says, and he throws up his hands

“I was only robbin’ the register, I hope you understand

I saw them leavin’,” he says, and he stops

“One of us had better call up the cops”

And so Patty calls the cops

And they arrive on the scene with their red

lights flashin’

In the hot New Jersey night

Meanwhile, far away in another part of town

Rubin Carter and a couple of friends are drivin’ around

Number one contender for the middleweight crown

Had no idea what kinda shit was about to go down

When a cop pulled him over to the side of the road

Just like the time before and the time before that

In Paterson that’s just the way things go

If you’re black you might as well not show up on the street

’Less you wanna draw the heat

Alfred Bello had a partner and he had a rap for the cops

Him and Arthur Dexter Bradley were just out prowlin’ around

He said, “I saw two men runnin’ out, they looked like middleweights

They jumped into a white car with out-of-state plates”

And Miss Patty Valentine just nodded her head

Cop said, “Wait a minute, boys, this one’s not dead”

So they took him to the infirmary

And though this man could hardly see

They told him that he could identify the guilty men

Four in the mornin’ and they haul Rubin in

Take him to the hospital and they bring him upstairs

The wounded man looks up through his one dyin’ eye

Says, “Wha’d you bring him in here for?

He ain’t the guy!”

Yes, here’s the story of the Hurricane

The man the authorities came to blame

For somethin’ that he never done

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world

Four months later, the ghettos are in flame

Rubin’s in South America, fightin’ for his name

While Arthur Dexter Bradley’s still in the robbery game

And the cops are puttin’ the screws to him, lookin’ for somebody to blame

“Remember that murder that happened in a bar?”

“Remember you said you saw the getaway car?”

“You think you’d like to play ball with the law?”

“Think it might-a been that fighter that you saw runnin’ that night?”

“Don’t forget that you are white”

Arthur Dexter Bradley said, “I’m really not sure”

Cops said, “A poor boy like you could use a break

We got you for the motel job and we’re talkin’ to your friend Bello

Now you don’t wanta have to go back to jail, be a nice fellow

You’ll be doin’ society a favor

That sonofabitch is brave and gettin’ braver

We want to put his ass in stir

We want to pin this triple murder on him

He ain’t no Gentleman Jim”

Rubin could take a man out with just one punch

But he never did like to talk about it all that much

It’s my work, he’d say, and I do it for pay

And when it’s over I’d just as soon go on my way

Up to some paradise

Where the trout streams flow and the air is nice

And ride a horse along a trail

But then they took him to the jailhouse

Where they try to turn a man into a mouse

All of Rubin’s cards were marked in advance

The trial was a pig-circus, he never had a chance

The judge made Rubin’s witnesses drunkards from the slums

To the white folks who watched he was a revolutionary bum

And to the black folks he was just a crazy nigger

No one doubted that he pulled the trigger

And though they could not produce the gun

The D.A. said he was the one who did the deed

And the all-white jury agreed

Rubin Carter was falsely tried

The crime was murder “one,” guess who testified?

Bello and Bradley and they both baldly lied

And the newspapers, they all went along for the ride

How can the life of such a man

Be in the palm of some fool’s hand?

To see him obviously framed

Couldn’t help but make me feel ashamed to live in a land

Where justice is a game

Now all the criminals in their coats and their ties

Are free to drink martinis and watch the sun rise

While Rubin sits like Buddha in a ten-foot cell

An innocent man in a living hell

That’s the story of the Hurricane

But it won’t be over till they clear his name

And give him back the time he’s done

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world

Huracán

Disparos de pistola resuenan en la noche en el bar

Llega Patty Valentine desde el piso de arriba

Ve al encargado en un charco de sangre

Grita: “¡Dios mío, los han matado a todos!”

Aquí viene la historia del Huracán

El hombre al que las autoridades culparon

De algo que nunca hizo

Lo pusieron en una celda de prisión, pero él pudo haber sido

el campeón del mundo

Tres cuerpos allí tirados Patty ve

a otro hombre llamado Bello, andando por allí misteriosamente

“yo no lo hice”, dice él y levanta las manos

“estaba solamente robando la caja, espero que me comprendan

los vi irse” dice, y se detiene

“uno de nosotros mejor llama a la poli»

así que Patty llama a la poli

y ellos entran en escena

con sus luces rojas centelleando

en la caliente noche de New Jersey.

Mientras tanto, muy lejos, en otra parte de la ciudad

Rubin Carter y un par de amigos van conduciendo por allí

El contendiente número uno para la corona de los pesos medios

No tenía ni idea de la clase de mierda que le iba a caer

Cuando un poli lo empujó a un lado del camino

Como la vez anterior y la vez anterior a esa

En Paterson así es como son las cosas

Si eres negro es mejor que no salgas a la calle

A menos que quieras caldear el ambiente.

Alfred Bello tenía un socio y éste tenía un soplo para la pasma

Él y Arthur Dexter Bradley habían salido para merodear

Dijo: “Vi a dos hombres huyendo, parecían pesos medios

Saltaron a un auto blanco con matrícula de otro estado”

Y la Srta. Patty Valentine simplemente asintió con la cabeza

El poli dijo: “Esperen un momento muchachos, este todavía no está muerto”

Así que lo llevaron al hospital

Y aunque este hombre apenas podía ver

Le dijeron que él podía identificar a los culpables.

Cuatro de la mañana y traen arrastrando a Rubin

Lo traen al hospital y lo llevan escaleras arriba

El hombre herido lo mira a través de su ojo moribundo

Dice: “¿Para qué lo traen?,

este no es el tipo”

Sí, esta es la historia de Huracán

El hombre al que las autoridades culparon

De algo que nunca hizo

Lo pusieron en una celda de prisión, pero él pudo haber sido

El campeón del mundo.

Cuatro meses después, los ghettos están ardiendo

Rubin está en Sudamérica, peleando por su nombre

Mientras Arthur Dexter Bradley todavía está en el negocio del robo

Y la pasma le está apretando, buscan a alguien a quién culpar

“¿Recuerdas aquél asesinato en el bar?”

“¿Recuerdas que dijiste haber visto el coche en la huída?”

“¿Piensas que te gustaría jugar a la pelota con la ley?”

“¿Crees que pudo haber sido aquél boxeador el que viste huir aquella noche?”

“No olvides que eres blanco”

Arthur Dexter Bradley dijo: “Realmente no estoy seguro”

“Los polis dijeron: “A un pobre chico como tu le vendría muy bien una oportunidad”

Te tenemos por el trabajo del Motel y estamos hablando con tu amigo Bello

No querrás volver a la cárcel, así que sé buen chico

Le harás un favor a la sociedad

El hijo de puta es bravo y se pone más bravo

Queremos moverle el culo

Queremos clavarle este triple asesinato a él

El no es “Gentleman Jim”.

Rubin podía noquear a un hombre con un solo golpe

Pero a él no le gustó hablar mucho de eso

“Es mi trabajo”, decía, “y lo hago por dinero

Y en cuanto termino en seguida me pongo en marcha

A un paraíso donde fluye la corriente y las truchas y el aire es delicioso

Y doy un paseo a caballo por el campo”

Pero entonces lo llevaron a la cárcel

Donde intentan trasformar un hombre en un ratón.

Todas las cartas de Rubin estaban marcadas de antemano

El juicio fue un circo de cerdos, él nunca tuvo una oportunidad

El juez hizo aparecer a los testigos de Rubin como borrachines de los bajos fondos

Para la gente blanca que miraba él era un vago revolucionario

Y para la gente de color él era solamente un negro loco

Nadie dudó de que él había apretado el gatillo

Y aunque no pudieron presentar el arma

El D. A. (Fiscal del distrito) dijo que él era el autor del hecho

Y el jurado de blancos estuvo de acuerdo.

Rubin Carter fue falsamente enjuiciado

El crimen fue asesinato en primer grado, ¿adivinan quién testificó?

Bello y Bradley y los dos mintieron descaradamente

Y los periódicos, siguieron todos la corriente

¿Cómo puede la vida de un hombre como ese

estar en la palma de la mano de algún truhán?

Verlo tan obviamente entrampado

No puedo evitar avergonzarme de vivir en un país

Donde la justicia es un juego.

Ahora todos los criminales con sus trajes y corbatas

Están libres para beber martinis y mirar el amanecer

Mientras Rubin se sienta como Buda en una celda de diez pies

Un hombre inocente en un infierno viviente

Esa es la historia de el Huracán

Pero no terminará hasta que limpien su nombre

Y le devuelvan el tiempo que ha cumplido

Lo pusieron en la celda de una prisión, pero una vez pudo haber sido

El campeón del mundo.

Fuentes: Wikipedia



pimendez

Hijo de la derrota y el alcohol, sobrino del dolor, primo hermano de la necesidad

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